정체성

[동성애] 정체성은 이성애 가족 바깥에 남아있을 수 있는 능력과 동성에 대한 끌림을 토대로 삶을 구성할 수 있는 능력에 기반을 두고 있다. 

Identity is “based on the ability to remain outside the heterosexual family and to construct a personal life based on one’s attraction to one’s own sex.” «Amy Gluckman and Betsy Reed, Homo Economics, 168쪽»

남자끼리 섹스는 즐겨서 자주 하면서 자신을 동성애자가 아니라고 말하는 사람들이 있다는 이야기를 종종 듣는다. 그리고 이에 대한 대부분 사람들의 반응은(이성애자건 동성애자건) “어째서~. 왜 그래?”이다. 모순적이라고 생각해 이해가 가지 않거나, 자기자신에게 거짓말을 하고 있는 것으로 여긴다. 

그 어떤 행위나 감정들도 어떻게든 구겨넣으면 이성애중심적인 언어 안에 들어갈 수 있다. 남성들끼리의 섹스는 욕구를 해결하는 편한 수단, 이성섹스의 대체물로 정당화하고, 여성들끼리의 서로 죽고 못사는 긴밀한 애정관계도 철없는 시기의 우정으로 이야기하곤 한다. 그 어떤 행위나 감정의 주인공들은 언제나 이성애자일 수  있는 것이다. 아니면 잠시 동성애자이기에 이성애자인 것이다.

게다가 동성애자라는 단어는 단순히 동성을 사랑하는 사람을 뜻하는 단어가 아니다. 여기에는 변태, 비정상, 섹스광, 이외의 많은 이미지들이 연결되어 있다. 그리고 그 단어를 받아들임과 동시에 앞으로 삶의 방향에 대한 엄청난 수정이 불가피해진다.(수정을 안 할 수도 있겠지만 고민은 하게 된다.) 그러니 난 동성애자라고 말하는 것은 “난 동성간 섹스를 좋아해”와 “난 동성과 사랑에 빠져.”하고는 다른 이야기일 수 있는 것이다. (“난 동성을 좋아하니까, 동성애자~!”라고 곧바로 수긍하는 훌륭한 이들도 있다.)

그런 의미에서 동성애 정체성에 대한 저 위에 있는 설명이 마음에 들었다. 경제적이던, 정서적이던, 문화적이던 “이성애 가족 바깥에 남아있을 수 있는 능력”과 동성에 대한 끌림으로 내 삶을 재구성할 수 있는 능력.

예전에 어느 음악 평론을 읽다가 본 것 같은데, “대개의 여성싱어송라이터들이 그렇듯이 이 가수도 자의식이 매우 강하다”는 말이 있었다. 대개의 여성싱어송라이터들이 자의식이 강하다고?

나를 의식하는 거. 나는 세상와 분리되어야 한다. 나와 세상의 경계를 의식하는 것. 그게 자의식인 것 같다. 그리고 그 평론가가 여성싱어송라이터들이 자의식이 강하다고 “느낀 것”은 이 세상이 남성중심적이기 때문이라고 생각했다. 남성싱어송라이터들이 나와 세계의 경계를 의식하는 능력이 떨어지는 건 아닐것이다. 경계가 불분명하기에, 분명히 하지 않아도 편하기에 그것이 드러나지 않는 것이다. 나를 찾기 시작하는 것이 세상과 충돌할 수 밖에 없는 사람들이 있는 것이다. 이성애중심적인 사회에서 동성에 대한 끌림을 토대로 삶을 재구성하는 건 엄청난 작업이다. 세상과 부딪히고 타협하고, 선을 명확하고 세심하게 그어야 한다. 정신 똑바로 차리지 않으면 안 된다. 자의식이 강하지 않고서는 불가능하다. 너무 쉽게 이성애주의 언어에 빨려들어가버릴 테니까.

그래도 뭐, 일단 떨어져 나오면 좋은 곳도 꽤 많다.

가끔씩 “너무 동성애에만 꽂혀 있는 거 아니냐”고 한다. “꼭 그렇게 모든 걸 동성애자로서 봐야 하냐”고, “다르게 볼 수도 있는 거 아니냐”라고. 분명 나의 동성애자 정체성은 내 삶을 이루는 여러부분중에 하나이고, 내 모든 것을 보여주지는 못한다.

하지만, 그럴 필요 있다. 어차피 내가 동성애자라고 말하기 전까진 난 이성애자였다. 아무도 내 부분으로서의 동성애 감정과 경험들을 읽어주지 않았다. 동성애자로서의 나는 전부가 되지 않는 한, 부분으로 존재할 수 없다. 이 세상이 그렇게 생겨먹었다. 그러니 세상탓을 하시라. 

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